Formats des cartes postales

Les cartes postales existent depuis quasiment aussi longtemps que les services postaux et sont produites dans une large palette de tailles, certaines prenant même des formes spéciales, notamment circulaires. Il existe cependant des dimensions reconnues pour la "carte postale standard".

Format international de la carte postale standard

Quoiqu'il soit généralement admis que les dimensions d'une carte postale internationale standard sont celles du format A6, soit 148 x 105 mm ou 5,8 x 4,1 pouces, l'Union postale universelle (UPU) a défini pour ses membres les tailles de cartes postales maximales et minimales comme suit :

Taille Longueur x Hauteur (mm) Longueur x Hauteur (in)
Maximum 235 x 120 mm 9,25 x 4,72 in
Minimum 140 x 90 mm 5,51 x 3,54 in

L'UPU précise que les cartes postales doivent être suffisamment rigides pour "résister sans difficulté aux manipulations" et que leur longueur doit être au moins égale à leur hauteur multipliée par la racine de 2.

Format standard des cartes postales du US Postal Service

Le The service postal américain fixe une taille maximale et minimale ainsi qu'une épaisseur maximale et minimale pour les cartes postales. Le tableau suivant donne les spécifications en pouces et en millimètres (les dimensions en cm peuvent être calculées en divisant les mm par 10)

Taille Longueur x Hauteur (mm) Longueur x Hauteur (in) Épaisseur (in) Épaisseur (mm)
Maximum 6,0 x 4,25 in 152,4 x 107,9 mm 0,016 in 0,406 mm
Minimum 5,0 x 3,5 in 127,0 x 88,9 mm 0,007 in 0,178 mm

Les spécifications d'épaisseur pour la carte postale américaine correspondent à un grammage compris entre 39 lb et 105 lb pour le papier ordinaire, entre 55 lb et 145 lb pour le papier de couverture (papier cartonné) ou entre 145 g/m² et 390 g/m².

Il convient de noter que si la taille minimale en vigueur aux États-Unis et la taille minimale internationale de l'UPU sont très similaires, la taille maximale internationale de l'UPU est nettement supérieure à la taille maximale de l'USPS.

Anciens formats de cartes postales

On trouve des cartes postales anciennes dans de nombreux formats différents, même si des normes existent. Dans certains pays, des cartes postales non rectangulaires sont également parvenues à se frayer un chemin à travers le système postal.

Anciens formats de cartes postales britanniques

En 1870, le Royaume-Uni a introduit les cartes postales, simples et imprimées par le bureau de poste. À partir de 1894, les cartes postales illustrées (appelées cartes juridiques) ont été introduites au format 4,75 x 3,5 pouces. Ce format restera en vigueur jusqu'en 1899.

En 1899, un format standard de 5, 5 x 3,5 pouces a été adopté comme taille maximale pour les cartes postales. La taille minimale était de 3,25 x 2,25 pouces. Celle-ci a été portée à 4 x 2,75 pouces en 1906 et à 5,875 x 4,125 pouces en 1925. Cette norme est restée en vigueur au moins jusqu'en 1968, date à laquelle les tarifs postaux spéciaux pour les cartes postales ont été abolis au Royaume-Uni.

 

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